By – जेके रॉउलिंग

जब एक बुदबुदाता हुआ राजा अपने दुष्ट सलाहकारों को अपने राज्य पर नियंत्रण करने देता है, तो सलाहकार लोगों को डराने के लिए अफवाहों का इस्तेमाल करते हैं। दो सबसे अच्छे दोस्त, हालांकि, दबाव को गलत काम करने के लिए मजबूर करने से इनकार करते हैं और इसके बजाय सच्चाई को प्रकट करने की योजना तैयार करते हैं। लेखक जेके राउलिंग एक ऐसी कहानी के साथ लौटते हैं जो सभी को याद दिलाएगी कि उनके लेखन का उनके नवीनतम काम के साथ इतना बड़ा प्रभाव क्यों पड़ा है द इकाबोगो.

In the kingdom of Cornucopia, King Fred the Fearless is loved by everyone. Well, as far as he knows. The kingdom runs so well on its own that he really doesn’t have to do much other than make appearances to his adoring constituents and go hunting with his two best friends, Lord Spittleworth and Lord Flapoon.

स्पिटलवर्थ और फ़्लैपून राजा के साथ महल में रहते हैं जहाँ वे सभी अपना अधिकांश समय इस बात पर सहमत होने में बिताते हैं कि फ्रेड कितना अद्भुत है। जब पड़ोसी राज्य के एक राजा की यात्रा की खबर आती है, तो फ्रेड इस अवसर के लिए जल्द से जल्द एक नया पोशाक बनाने का आदेश देता है। बीमार होने के बावजूद, हेड सीमस्ट्रेस आलीशान वर्दी सिलती है और सुबह खत्म होने पर वह गिर जाती है।

Fred feels a niggle of guilt for demanding the seamstress’s speed, but Spittleworth and Flapoon reassure him he did nothing wrong. His guilt grows when he hears that Daisy, the seamstress’s daughter, called him selfish, vain, and cruel. To prove that he’s not any of those things, Fred goes on a quest to save Cornucopia from the Ickabog.

किंवदंती है कि इकाबॉग कॉर्नुकोपिया के उत्तरी किनारे पर मार्शलैंड्स के पास रहता है। राज्य के अन्य हिस्सों के विपरीत, मार्शलैंड रहने के लिए एक कठिन जगह है। फ्रेड जानता है कि यह शायद अतिरंजित है, यह देखते हुए कि उसके दोस्त कितनी बार राज्य की स्थिति पर उसकी प्रशंसा करते हैं, और एक बार और सभी के लिए इकाबॉग को हराने के लिए निकल पड़ते हैं।

जब पार्टी शिकार करती है तो जटिलताएं सामने आती हैं द इकाबोगो अपने एक सदस्य को खो देता है। भयानक दुर्घटना को कवर करने के लिए, लॉर्ड स्पिटलवर्थ पहले फ्रेड और फिर राज्य के लोगों को समझाने के लिए झूठ का जाल बुनने लगता है कि द इकाबोगो डरने के लिए एक आतंक है। फ्रेड ने धीरे-धीरे स्पिटलवर्थ और फ्लैपून को नियंत्रण सौंपना शुरू कर दिया, जिससे उन्हें कॉर्नुकोपियन पर कर लगाने और कड़े नए कानूनों की घोषणा करने की अनुमति मिली। जल्द ही सुखी राज्य रहने के लिए एक घिसा-पिटा, थका हुआ, अंधकारमय स्थान बन जाता है।

Daisy, the seamstress’s daughter, refuses to accept the circumstances, however. Even though her father is imprisoned and she’s thrown into an orphanage, Daisy fights against the system. Her best friend, Bert, starts digging through all the murky facts to find out the truth. Although their friendship is tested and even ceases at some points, the two manage to find their way back to one another again in time to make a shocking discovery that may just save all of Cornucopia after all.

Author J.K. Rowling returns to children’s literature for the first time in more than a decade. Between Harry Potter and the Deathly Hallows and द इकाबोगो, Rowling has written several novels for adults under a pen name. This latest release shows how much the world of children’s literature could benefit from her return to it.

द इकाबोगो is reminiscent of old fairy tales, offering tried-and-true life lessons: too much pride almost guarantees a great downfall; compromising with a bully doesn’t yield true friendship; be willing to look past differences to find what’s common underneath. An omniscient narrator tells the story, offering readers confidence that all will (most likely) be well by the end. Like the original fairy tales, however, the dangers to get to that end are real and, for some characters, irreversible.

In a foreword, Rowling shares that she wrote this novel in between drafts of the Harry Potter books. All of her concentration at the time was on the boy wizard, and she didn’t think much of this story until the pandemic hit this year. She took out The Ickabog, polished it, and began posting it in installments online for children to read while stuck at home.

The richness of Rowling’s world and the sharp wit of her narration will make older readers and adults smile. Younger readers may not fully absorb the parallels between the story and current world events, but the lessons are good ones all the same. While some might seem a little on-the-nose, readers might find it refreshing to see these lessons set down in black and white.

There are almost too many characters to keep track of. Lord Flapoon, in particular, disappears at points while Lord Spittleworth schemes to keep his pockets full. As a book, it’s not the most polished effort but it’s perfect for reading aloud and sharing with the family.

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