Yama | Yamraj Dieu de la mort dans la mythologie hindoue : Lord Yamaraj, qui est considéré comme le dieu hindou de la mort, réside à Kalichi, qui est niché dans le Patala Loka (le monde souterrain). Bien que Yama soit détesté par tous les êtres vivants, il est essentiel au renouvellement et à l'équilibre du monde grâce au cycle sans fin de la naissance et de la mort. Il est considéré comme le régent de la section sud et est bien soutenu dans ses fonctions par divers serviteurs connus sous le nom de "Yamaduttas". Yama tient un registre dans lequel la durée de vie de chaque personne est minutieusement notée. Celui-ci est tenu à jour par l'un des préposés de Yama et est connu sous le nom de "livre du destin". Lorsque la durée de vie d'une personne expire, Yama charge l'un de ses hommes de main d'amener la personne à sa résidence.

On dit aussi que Yamraj est le fils de Sanjana et du Dieu Soleil (Surya). Il est le premier homme à être mort, selon les Védas, et il règne sur le monde souterrain. En raison de son dévouement inébranlable au maintien de l'harmonie et de l'ordre, il est également connu sous le nom de Dharma. Selon la légende, il a pris la forme de « Vidur », le sage, à l'époque du Mahabharata et est représenté comme un enseignant dans le Katha Upanishad. Les écrits bouddhistes font également fréquemment référence à Lord Yama, qui est au centre de la légende chinoise et japonaise.

Relations familiales de Yama

La divinité solaire Vivasvat (ou Visvavasu dans certaines versions) est le père de Yama, et Saranyu-Samjna est sa mère (Conscience). Il a une sœur jumelle nommée Yami et est le frère de Manu ou Vaivasvata (ou Yamuna). Dans certains contes, Yama et Yami sont les premières personnes et ceux qui ont créé la race humaine, mais dans d'autres versions, Yama est la première personne à mourir et à entrer dans l'au-delà. L'un des cinq princes Pandu, Yudhisthira, est considéré comme ayant Yama comme père. Hemamala, Vijaya et Susila sont ses épouses.

Yamraj en tant que juge des âmes

Yama n'est généralement pas décrit comme un punisseur des méchants, contrairement aux dieux des morts ou des enfers d'autres cultures. Cependant, certaines personnes ont peur du dieu, notamment à cause de ses deux énormes chiens. Ces êtres terrifiants, qui ont quatre yeux, protègent le chemin que le défunt doit parcourir pour atteindre Yama. Parfois, les chiens sont envoyés dans le monde vivant pour attirer les âmes vers Yama. D'autres interprétations placent cette responsabilité sur un oiseau, qui convoque le défunt à Yamapura, la ville du dieu située au plus profond de l'ombre des enfers. Une autre version indique que les défunts sont conduits à Yama par la divinité hindoue du feu Agni, qui est également le fils de Yama et Yami.

Yama | Yamraj Dieu de la mort dans la mythologie hindoue
Yamraj God of Death In Hindu Mythology

La malédiction de Yama

Dans un épisode désagréable de Puranas, Yama fait une apparition. Lorsque Yama a tenté de donner un coup de pied à sa mère Samjna (ou dans un autre récit, l'une des servantes de son père, Chaya), il n'a reçu qu'une malédiction en retour. Il était destiné à avoir une jambe gravement blessée qui n'a jamais guéri et a eu une infestation d'asticots. Yama a eu la chance d'avoir un coq que son père lui a donné pour manger toute la vermine dans sa jambe, à la suite de quoi il a finalement récupéré, même si sa jambe blessée de façon permanente lui a valu le surnom de Sirnapada, qui signifie "pied ratatiné".

Yamraj dans l'art

Yama est souvent représenté dans l'art hindou comme ayant la peau verte ou bleue et portant des robes rouges. Il chevauche un buffle (ou un éléphant) et ses armes de choix sont un nœud coulant pour symboliser sa fonction d'attrapeur d'âmes et une masse ou une tige taillée dans un morceau de soleil. Il est en fait parfois appelé Pasi, ou « le porteur de nœud coulant ». Yama, également connu sous le nom de Gsin-rje au Tibet, est parfois représenté comme ayant un visage de démon et piétinant violemment quelqu'un. Sur les reliefs d'Angkor Wat au Cambodge, Yama peut être vu dans une position similaire. Également connu sous le nom de Yen-lo wang, il est une figure de statue bien connue dans de nombreux temples chinois.

Yama | Yamraj Dieu de la mort dans la mythologie hindoue
Yama God of Death In Hindu Mythology

Légendes associées à Yama

En récitant les noms des trois divinités hindoues Brahma, Vishnu et Shiva, beaucoup ont tenté d'éviter Yama. Malheureusement, peu de gens réussissent assez pour acquérir cette distinction, mais il y a des cas particuliers remarquables qui ont réussi à éviter le nœud coulant de Yama. Une histoire parle d'un homme qui a refusé d'accepter Yamaraj comme son Seigneur et a refusé de mourir. Lorsque Yama est arrivé pour prendre l'âme de l'homme, il s'est précipité vers un temple de Shiva, où il a commencé à répéter le Maha Mritunjaya Mantra au Seigneur Shiva tout en tenant le Shiva Lingam dans ses mains. À la suite du dévouement de Yamaraj, Lord Shiva s'est personnellement présenté devant lui, l'a confronté et lui a dit de partir. Shiva a tué Yama après avoir refusé, et à partir de ce moment, il est également devenu connu sous le nom de Maha Mritunjaya. Shiva s'est finalement incliné après avoir entendu les cris d'autres dieux et a relancé Yama. Une autre histoire concerne un brahmane nommé Ajamila, qui a été sauvé de la colère de Yamaraj alors qu'elle était mourante. L'un des noms de Lord Vishnu, Narayan, appartenait à Ajamila, et il l'appelait constamment pour lui chercher de l'eau. Il a involontairement invoqué Vishnu lui-même en faisant cela, annulant la capacité de Yama à prendre son âme.

Représentation de Yama

Yama, la divinité de la mort, est essentielle au maintien de l'harmonie entre la vie et la mort. Il est dépeint comme ayant le teint vert foncé, revêtant des robes cramoisies et portant une couronne étincelante. Sa monture est un buffle, et il se déplace avec une masse et un nœud coulant en tout temps. Ses yeux de cuivre pénétrants voient tout, et il a un fort désir d'amener les esprits des défunts à affronter leur fin.

Yama | Yamraj Dieu de la mort dans la mythologie hindoue
Yamraj God of Death In Hindu Mythology

Quand est-ce que Yama est vénéré

Selon la légende, Yama est vénéré le quatorzième jour de la moitié sombre du mois hindou "Aswini", c'est pourquoi il est connu sous le nom de Yamatarpanam. Les torches, souvent utilisées pour allumer le bûcher funéraire, sont allumées pour marquer le début de la journée. Cela est censé faciliter le voyage du défunt vers la demeure de Lord Yama et se préparer pour le jour du jugement.

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