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De nouvelles espèces découvertes en 2023

De nouvelles espèces découvertes en 2023

En 2023, le monde de la science et de la découverte a accueilli plusieurs ajouts remarquables à notre compréhension de la biodiversité. Des araignées et amphibiens uniques aux crustacés et reptiles, les chercheurs ont découvert et classé des espèces jusqu’alors inconnues dans divers écosystèmes. Ces découvertes mettent en lumière la riche mosaïque de la vie sur Terre, démontrant l’importance des efforts de conservation pour protéger ces nouveaux trésors afin que les générations futures puissent les apprécier et les étudier. Voici la liste de quelques nouvelles espèces découvertes en 2023.

Guêpes antiparasitaires

De nouvelles espèces découvertes en 2023 - Guêpes antiparasitaires
Nouvelles espèces découvertes en 2023 – Guêpes antiparasitaires

En 2023, les scientifiques ont connu une année de découvertes exceptionnelle lorsqu’ils ont découvert 815 nouvelles espèces, dont 619 se sont révélées être différents types de guêpes. Le Dr John Noyes et Christer Hansson du Musée d'histoire naturelle ont joué un rôle important dans cette recherche.

Ces nouvelles guêpes sont disponibles dans de superbes couleurs métalliques comme le bleu, le violet et l'orange. Il est intéressant de noter qu’un groupe de guêpes porte même le nom de la célèbre série « Doctor Who ». Malgré leur réputation de dard, les guêpes jouent un rôle essentiel dans la lutte contre les ravageurs qui nuisent aux cultures, contribuant ainsi à prévenir les pénuries alimentaires et à protéger les écosystèmes du monde entier.

Un lézard sans pattes

Un lézard sans pattes
Un lézard sans pattes

Des scientifiques ont découvert une toute nouvelle espèce de lézard apode en Angola en 2023, sur les pentes de la montagne Serra da Neve. Ces lézards sans pattes, également appelés scinques, ressemblent à des serpents mais présentent des caractéristiques uniques, telles que des ouvertures pour les oreilles externes et des paupières mobiles.

Ce qui ajoute au caractère unique de cette découverte est le fait que l’Acontias mukwando, comme on l’appelle, possède un anneau rose distinctif autour du cou, une caractéristique rare chez la plupart des scinques. Cette montagne, avec son environnement frais et humide, sert de sanctuaire à des plantes et des animaux uniques, soulignant l'importance de préserver des habitats aussi isolés où les découvertes continues de nouvelles espèces continuent d'avoir lieu.

Plantes déroutantes

De nouvelles espèces découvertes en 2023 - Plantes déroutantes
Nouvelles espèces découvertes en 2023 – Plantes déroutantes

Au Mexique, des scientifiques se sont associés à des chercheurs de l'Académie des sciences pour étudier une plante succulente unique poussant sur les falaises des montagnes occidentales de la Sierra Madre. Connu sous le nom de « da’npakal » par la communauté autochtone locale O’dam, il a des feuilles et des tiges chauves. Les scientifiques l'ont baptisé Pachyphytum odam en hommage à la communauté.

Au Costa Rica, des chercheurs ont corrigé une confusion vieille de 150 ans concernant une plante à fleurs. Ils ont découvert Stenostephanus purpureus, distinct d'une espèce mexicaine. La nouvelle plante n'a pas de pétale plat utilisé par les insectes pour la collecte du pollen et est probablement pollinisée par les colibris. La confusion n’a été remarquée qu’en comparant des images de plantes vivantes avec des espèces séchées.

Jujutsu Kodama

Jujutsu Kodama
Jujutsu Kodama

En 2023, les scientifiques ont découvert deux nouvelles espèces de minuscules calmars, mesurant chacun environ un centimètre. Ils vivent près des côtes de l’île d’Okinawa, dans l’archipel japonais des Ryukyu. L’un d’eux, appelé Kodama jujutsu, peut être identifié grâce au nombre de ventouses sur ses bras.

Ces petits calmars font preuve d'excellentes capacités de chasse, surtout la nuit lorsqu'ils poursuivent activement les crevettes. Ils habitent principalement les récifs coralliens et les herbiers marins. Il est intéressant de souligner que leur nom « Kodama » vient d’un esprit d’arbre symbolisant des forêts saines dans le folklore japonais, tandis que « jujutsu » dérive d’un art martial impliquant le grappin, ressemblant à la technique du calmar pour capturer sa proie.

Gekko mizoramensis

Gekko mizoramensis
Gekko mizoramensis

En 2023, des scientifiques ont nommé une nouvelle espèce de gecko parachute Gekko mizoramensis d'après l'État indien du Mizoram, où ils l'ont trouvée. Ces geckos ont des lambeaux de peau autour de la tête, du corps, des pattes et de la queue, ce qui leur confère la capacité unique de réduire leur ombre pour se camoufler et glisser entre les arbres comme de minuscules parachutes.

Avant cette découverte, les chercheurs n’avaient identifié que 13 espèces de geckos parachutistes, toutes originaires d’Asie du Sud-Est. Les chercheurs ont observé cette nouvelle espèce dans le nord-est de l’Inde et au Bangladesh, notamment à proximité des établissements humains, introduisant ainsi un ajout intrigant à la famille des geckos.

Hipposideros kingstonae

Nouvelle espèce découverte en 2023 - Hipposideros kingstonae
Nouvelles espèces découvertes en 2023 – Hipposideros kingstonae

Une nouvelle espèce de chauve-souris à feuilles rondes a été découverte en 2023, baptisée Hipposideros kingstonae en l'honneur de Tigga Kingston, biologiste des chauves-souris à la Texas Tech University. Ces chauves-souris font partie d'un groupe d'environ 70 espèces de chauves-souris à feuilles rondes connues pour leur appareil nasal circulaire. H. kingstonae diffère de ses parents en raison de sa structure en forme de feuille nasale et de sa hauteur vocale.

Les chercheurs ont découvert cette espèce lors d’enquêtes sur les chauves-souris dans les forêts tropicales de la péninsule thaïlandaise et de la Malaisie. Il est possible que des chauves-souris similaires aient déjà été confondues avec cette nouvelle espèce à Bornéo. Cette découverte ajoute un ajout fascinant à la famille des chauves-souris à feuilles rondes.

Rainette des ruisseaux (Hyloscirtus tolkieni), Équateur

Rainette des ruisseaux (Hyloscirtus tolkieni), Équateur
Rainette des ruisseaux (Hyloscirtus tolkieni), Équateur

Bien que les chercheurs n’aient découvert qu’un seul individu de Hyloscirtus tolkieni, une rainette unique, ils ont pu la classer comme une nouvelle espèce. Cette distinction a été possible en raison de son apparence distincte par rapport aux autres grenouilles du genre Hyloscirtus.

L’habitat connu de cette espèce englobe actuellement les pentes sud-est de la Cordillère, une partie des montagnes andines située dans le parc national Río Negro-Sopladora en Équateur. Les rainettes des ruisseaux résident généralement près des ruisseaux où elles se reproduisent, et le nom « tolkieni » rend hommage à J.R.R. Tolkien, le célèbre auteur du « Hobbit » et du « Seigneur des anneaux ». Les scientifiques ont noté que les couleurs de la grenouille ressemblent à des créatures de mondes fantastiques.

Serpent mangeur d'escargots de DiCaprio (Sibon irmelindicaprioae), Panama et Colombie

Nouvelles espèces découvertes en 2023 - Serpent mangeur d'escargots de DiCaprio (Sibon irmelindicaprioae), Panama et Colombie
Nouvelles espèces découvertes en 2023 – Serpent mangeur d'escargots de DiCaprio (Sibon irmelindicaprioae), Panama et Colombie

Les chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de serpent arboricole, baptisée serpent mangeur d’escargots de DiCaprio (Sibon irmelindicaprioae), au Panama et en Colombie. Ils ont également distingué quatre autres nouvelles espèces de serpents mangeurs d’escargots. Même si une partie de son habitat s'est transformée en pâturage, cette espèce ne connaît pas un déclin rapide et les experts la classent comme quasi menacée, principalement en raison de son existence dans diverses zones forestières intactes.

Les scientifiques ont localisé cette espèce dans 16 emplacements distincts, y compris une population isolée dans la chaîne de montagnes de la Cordillère colombienne, qui pourrait émerger comme une espèce distincte après des analyses génétiques supplémentaires. Le nom du serpent rend hommage à Irmelin DiCaprio, la mère de l'acteur et défenseur de l'environnement Leonardo DiCaprio.

Capropodocerus kamaitachi

Capropodocerus kamaitachi
Capropodocerus kamaitachi

En 2023, des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce nommée Capropodocerus kamaitachi, un minuscule crustacé amphipode mesurant seulement 5.4 mm de long. Cette créature, cousine des sandhoppers, présente de grands appendices griffus qui ressemblent à des ouvre-boîtes. Ces appendices, appelés gnathopodes, servent à la fois à manipuler la nourriture et à saisir les partenaires des mâles.

La découverte a eu lieu sur le fond marin, à environ 850 mètres de profondeur, au large de la côte est de la préfecture japonaise de Miyagi. Cette nouvelle espèce est suffisamment distinctive pour justifier un nouveau nom de genre, « Capropodocerus », combinant les caractéristiques de deux familles d'amphipodes. Son nom, « kamaitachi », s'inspire des fantômes mythiques japonais qui ressemblent à des belettes portant des faucilles.

Triton crocodile Ngoc Linh

Nouvelle espèce découverte en 2023 : le triton crocodile Ngoc Linh
Nouvelles espèces découvertes en 2023 – Triton crocodile Ngoc Linh

Ces tritons mesurent environ 6 cm de long, sans compter leur queue, et les chercheurs peuvent les différencier de leurs plus proches parents par leur coloration distincte et la présence de verrues glandulaires en forme de bouton.

Ils sont exclusifs à la réserve naturelle de Ngoc Linh, dans les hauts plateaux du centre du Vietnam, situés à des altitudes comprises entre 1,800 2,300 et XNUMX XNUMX m. Ces créatures ont tendance à se cacher sous des bûches en décomposition ou dans la mousse près de l'eau. Le nom scientifique, Tylototriton ngoclinhensis, combine les mots grecs pour gonflement et le dieu de la mer Triton, ainsi que le lieu de sa découverte, signifiant « triton grumeleux de Ngoc Linh ».

Lisez aussi: Les humains sont-ils le résultat d’une expérience extraterrestre ? Enquêter sur la possibilité des origines de l'intelligence artificielle

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