Kagutsuchi – Le dieu japonais du feu : Homusubi est un autre nom pour Kagutsuchi, la divinité shintoïste ou dieu du feu. Père de 8 divinités guerrières et de 8 divinités montagnardes, entre autres, la divinité du feu est l'enfant d'Izanagi et d'Izanami. Kagutsuchi est devenu un élément crucial du rituel shinto et un destinataire régulier d'offrandes apaisantes en raison de la force destructrice du feu dans une société où les structures étaient généralement composées de bois et de papier.

Progéniture et histoire familiale

Kagutsuchi-no-kami aurait été né d'Izanami, un membre des dieux créateurs shintoïstes, cependant, en raison de sa chaleur intense, il a également tué sa mère. C'est selon le Kojiki et le Nikon Shoki, écrits au huitième siècle de notre ère. Son père a coupé la tête de Kagutsuchi avec son énorme épée, l'Ame-no-o-habari-no-kami, parce que son père, Izanagi n'était pas particulièrement satisfait du résultat. Huit autres dieux, qui étaient tous de puissants épéistes kami, ont été créés à partir du sang qui coulait sur les rochers environnants et coulait sur la lame et la poignée de l'épée.

Takemikazuchi-no-kami et Futsunushi-no-kami sont les deux plus importants de ces dieux martiaux ; le premier est également un dieu du tonnerre et un mécène des arts, et on dit qu'il a conquis Namazu, un gigantesque poisson-chat qui vit sous la terre et retourne sa queue pour générer des tremblements de terre.

Kuraokami-no-kami, qui est décrit comme une divinité du dragon et de la pluie dans l'anthologie du poème de Manyoshu, était l'un des deux autres dieux créés à partir du sang de Kagutsuchi. Amatsumikaboshi, le dieu de Vénus, l'étoile du soir, en est un autre. Elle s'appelle Amenokagasewo.

Kagutsuchi - Le dieu japonais du feu
Kagutsuchi - Le dieu japonais du feu

Après que la tête de Kagutsuchi ait été coupée, le récit continue en décrivant comment huit autres dieux ont été créés à partir de presque toutes les parties du corps du dieu du feu, y compris son pied gauche et ses organes reproducteurs. Ces dieux de la montagne représentaient une variété de montagnes, y compris celles qui étaient boisées, avaient des landes, étaient éloignées, contenaient du fer, offraient des routes vers les vallées voisines et, bien sûr, les volcans.

La formation du fer et l'invention des épées sont représentées dans les légendes de Kagutsuchi, qui peuvent être une explication mythique de l'importation de fer et d'autres produits métalliques de qualité supérieure au Japon au début de la période Yayoi par des immigrants d'Asie continentale, de nombreux dont étaient probablement des guerriers.

Izanami donne naissance à 3 dieux supplémentaires en alternance avant de mourir, y compris le kami de l'eau. La gourde, la princesse d'argile, le roseau d'eau et Mizuhame-no-mikoto. La mère mourante donne les quatre instructions pour garder un œil sur Kagutsuchi et, si nécessaire, prendre des mesures pour le calmer s'il devient incontrôlable.

L'eau transportée dans une gourde était le principal outil de lutte contre l'incendie des anciens Japonais. Des roseaux d'argile et d'eau étaient fréquemment utilisés pour étouffer le feu. Dans certaines régions du Japon, des faisceaux de roseaux sont encore placés dans les avant-toits du toit dans le cadre d'une cérémonie au milieu de l'hiver pour les garder disponibles au cas où un incendie se déclarerait.

Mythologie

Être considéré comme un dieu qui était soit fait de feu, soit qui émettait toujours du feu, même dans son enfance, posait un problème important. Izanami, la mère de Kagutsuchi, a été mortellement brûlée au moment de sa naissance. En représailles, le père de Kagutsuchi, Izanagi, lui a coupé la tête de son corps, puis l'a divisé en huit morceaux, créant huit volcans.

Watatsumi et Kuraokami, deux dieux de l'eau, ont été créés par le sang versé par l'épée totsuka d'Izanagi. Sur le mont Atago, une montagne proche de Kyoto, où l'on pense qu'il vivait, un sanctuaire a été érigé en son honneur.

Rituels shinto avec le feu

En raison de leur utilisation traditionnelle de murs en bois et en papier extrêmement inflammables avec des toits en schiste ou en herbe, les maisons japonaises ont historiquement été construites avec une grande peur du feu et des destructions qu'il pourrait infliger. Au fil des ans, les incendies ont détruit pratiquement toutes les anciennes structures et temples importants des anciennes villes du Japon. Dans la capitale Edo, l'actuelle Tokyo, les incendies étaient si fréquents qu'ils ont été surnommés "les fleurs d'Edo" (1603-1868 CE).

Kagutsuchi - Le dieu japonais du feu
Kagutsuchi - Le dieu japonais du feu

Le fait que les cérémonies pour apaiser et éloigner Kagutsuchi étaient en effet une partie commune de la cérémonie shintoïste n'est pas surprenant. Kagutsuchi est parfois appelé Homusubi dans ces rites et prières, ce qui signifie « celui qui crée des incendies ».

La cour impériale, dont les vastes complexes de palais ont été à plusieurs reprises détruits par le feu, a parrainé le Ho-shizume-no-matsuri, un festival organisé deux fois par an que les Japonais préhistoriques consacraient même à Kagutsuchi. Le but de la cérémonie était d'apaiser le dieu et de le convaincre de ne pas déchaîner ses terribles flammes pendant six mois supplémentaires. Le feu purificateur utilisé dans les rites shintoïstes appelé kiri-bi, créé historiquement en frottant ensemble 2 morceaux de bois de hinoki, une sorte de cyprès, contraste avec le feu dévastateur de Kagutsuchi.

Atago Gongen, un autre dieu du feu qui est considéré comme un avatar de la divinité bouddhiste Jizo, et Kagutsuchi sont parfois comparés. Atago Gongen, un personnage plus bienveillant qui sert de défenseur contre le feu ou de conservateur de celui-ci, est une figure plus importante de la mythologie japonaise.

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