Héra | Déesse grecque du mariage | Reine des dieux : Selon la mythologie grecque antique, Héra était la sœur-épouse de Zeus, la souveraine des dieux olympiens et la fille des titans Cronos et Rhéa. Elle a été comparée à la déesse romaine Junon. Héra était vénérée dans le monde grec et jouait un rôle important dans la littérature grecque. Elle est le plus souvent représentée comme l'épouse en colère et envieuse de Zeus, qui poursuit les héroïnes qu'il aime avec une colère vengeresse. On a longtemps cru qu'Héra était la seule épouse légitime de Zeus, en remplacement de Dione, qui avait accès à son oracle légendaire à Dodone en Épire. En général, Héra était vénérée dans deux rôles principaux : en tant qu'épouse de Zeus et monarque du ciel, et en tant que déesse du mariage et de la vie des femmes.

Elle a pris le nom d'Eileithyia, la déesse de la naissance, à Argos et à Athènes puisque la deuxième sphère en a naturellement fait la protectrice des femmes qui accouchent. Ici, cependant, il y avait bien plus que la déesse du mariage et la reine des cieux à Argos et Samos. Elle occupait un poste similaire à celui d'Athéna à Athènes parce qu'elle était la patronne de ces villes. Elle y organisa une fête appelée le Bouclier, et il y eut une procession armée en son honneur à Samos, malgré le fait que sa cérémonie d'Argive était de nature nettement agricole. Une déesse de la ville doit régner à la fois sur la paix et sur la guerre, selon le large éventail de rôles attribués à la divinité patronne d'un État grec. La vache était un animal qu'Héra tenait particulièrement sacré. Les coucous étaient d'abord ses oiseaux sacrés, puis les paons. Elle était dépeinte comme une matrone jeune, mais majestueuse et sévère.

Relations familiales

Héra, qui a donné trois enfants à Zeus - Ares, le dieu de la bataille, Hébé, la déesse de la jeunesse, et Eileithyia, la déesse de l'accouchement - était la fille de Cronos et Rhéa dans la mythologie grecque. En représailles pour la livraison tout aussi solitaire d'Athéna par Zeus, Héra a également donné naissance à Héphaïstos (le dieu de la métallurgie). Héphaïstos a été chassé du mont Olympe par Héra en raison de son apparence laide, et après être tombé sur Terre, le dieu a développé une boiterie. Dans certaines histoires, la paralysie d'Héphaïstos était la raison même pour laquelle Zeus l'avait chassé du ciel. Héphaïstos, en tout état de cause, nourrissait du ressentiment envers sa mère et la plaçait même sur un trône spécial. Ce n'est qu'après avoir promis à son fils la main d'Aphrodite en mariage qu'Héra fut libérée de l'engin.

Héra | Déesse grecque du mariage | Reine des dieux
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Les infidélités de Zeus

Un mythe extrêmement connu présentait Héra, Zeus et Io dans de nombreuses variantes. Io était une ancienne princesse d'Argos et l'une des prêtresses des dieux. Selon certaines légendes, la déesse Héra aurait transformé Io en vache pour repousser les avances de Zeus. Cependant, selon d'autres récits, c'est Zeus qui a transformé la jeune fille en vache blanche, soit pour avoir un rendez-vous secret avec elle, soit pour convaincre Héra qu'il ne s'intéressait pas vraiment à elle. Hera a découvert leur cour, a kidnappé la vache et a chargé Argos aux cent yeux de veiller sur elle. Puis Zeus a utilisé Hermès pour endormir Argos avant de le tuer.

Hera a pris d'énormes mesures pour se venger de la liaison de Zeus avec Alkmene, dirigeant sa haine principalement vers leur fils Hercule. Héra rendit le héros fou et assassina sa propre femme et ses enfants, retarda sa naissance pour que son cousin Eurysthée puisse succéder au trône de Tirynthe, envoya deux serpents pour tuer l'enfant pendant qu'il dormait et demanda à Eurysthée d'assigner au héros ses douze des travaux si dangereux qu'elle espérait qu'ils seraient fatals. Elle a également retourné les Amazones contre le héros lorsqu'il est allé à la poursuite de la ceinture d'Hippolyta et a retourné l'Hydre de Lerne contre les habitants de la ville natale d'Hercule. Hera a également créé certaines des créatures terrifiantes qu'Hercule a dû combattre, y compris le lion.

La guerre de Troie

Héra a joué un rôle important dans le récit de l'Iliade d'Homère sur la guerre de Troie. La déesse, qui n'a jamais pardonné au prince troyen Paris d'avoir choisi Aphrodite comme la plus belle divinité, complote constamment avec d'autres dieux pour mettre Troie à genoux. Héra identifie trois villes dans l'Iliade qui lui sont particulièrement précieuses : Argos, Sparte et Mycènes (ou Mykène). Quand elle était petite, Ocean et Tethys l'ont élevée pendant que Zeus combattait Cronos. Héra est souvent désignée par Homère comme « aux bras blancs », « aux yeux de bœuf » et « Héra d'Argos ». Elle est également appelée « d'Argos » et plus fréquemment « aux sandales dorées » par Hésiode dans sa Théogonie.

Héra | Déesse grecque du mariage | Reine des dieux
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Sites sacrés

La déesse Héra était une figure importante de la mythologie grecque. Elle a été la protectrice d'Argos, qui avait un temple dédié à la déesse depuis le milieu du VIIIe siècle avant notre ère. Elle avait également un temple à Olympie (650-600 avant notre ère) et Tirynthe était un lieu important pour sa dévotion au VIIe siècle avant notre ère. Dès la période mycénienne au milieu du deuxième millénaire avant notre ère, l'île de Samos - certaines sources affirment le lieu de naissance de la déesse - avait été un centre de culte de la déesse grecque. Un centre important a été établi à partir du VIIIe siècle avant notre ère et a prospéré jusqu'à l'époque romaine. Héra était très vénérée à Elis, où la monnaie des cinquième et quatrième siècles avant notre ère montrait la déesse. Hera a été honorée avec des festivals de mariage annuels (hiérogamie), des compétitions sportives féminines appelées Heraia et des reconstitutions de l'union de Zeus et Hera.

Représentation dans l'art

Héra était naturellement un personnage majeur de l'art grec ancien en tant que l'une des divinités les plus importantes, en particulier sur les céramiques attiques à figures rouges et noires. Elle est souvent difficile à différencier des autres divinités car elle n'a aucune caractéristique distinctive. Héra (reine des dieux) est généralement assise sur un trône et arbore occasionnellement une couronne (polos), un sceptre royal et un voile. Elle est parfois représentée avec une grenade, un signe de fertilité conventionnel. D'autres connotations incluent le paon inspirant la fierté, le coucou (forme originale de Zeus lorsqu'il courtisait Héra), que la déesse aurait gardé comme animal de compagnie sur le mont Olympe, et enfin, la fleur de lys.

Héra | Déesse grecque du mariage | Reine des dieux
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Héra en Junon romain

La déesse a continué d'exister dans la société romaine sous le nom de Juno, même si elle représentait principalement les idéaux d'Héra d'une famille heureuse et d'un mariage engagé plutôt que sa vengeance féroce pour l'infidélité. Avec Jupiter et Minerve, Juno était l'une des divinités romaines les plus importantes; en fait, elle a été la patronne de Rome. Chaque année, en juin, mois qui porte son nom et saison considérée comme la plus propice au mariage dans la culture romaine, une fête est organisée en son honneur.

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