Ganesha est l'une des divinités les plus vénérées du panthéon hindou. La dévotion envers Ganesha s'étend largement aux bouddhistes et aux jaïns ainsi qu'au Sri Lanka, au Népal, aux Philippines, à Singapour, en Thaïlande, en Indonésie, en Malaisie et au Bangladesh. Même s'il a plusieurs attributs, il est identifié par sa tête d'éléphant. Il est spécifiquement vénéré comme le dissolvant des obstacles et pensé pour porter chance, deva de la sagesse et de l'intellect, et le patron des sciences et des arts. Ganesha en tant que dieu des débuts dans la mythologie hindoue est honoré lors de l'initiation des cérémonies et des rites. Il est également invoqué comme mécène du savoir et des lettres lors des séances d'écriture. Les principaux textes sur Ganesha comprennent le Mudgala Purana, le Ganesha Purana et le Ganapati Atharvasirsha.

Étymologie

Le terme «Ganesha» dérive du sanskrit - les mots Gana signifient un «groupe» et isha signifie «seigneur ou maître». Gana fait référence à la multitude d'êtres semi-divins qui font partie de la suite du père de Ganesha, Shiva. La première mention de "Ganapati" se trouve dans l'hymne 2.23.1 du Rigveda (2nd-millénaire avant notre ère). Un ancien lexique sanskrit nommé Amarakosha répertorie huit synonymes de Ganesha : Ganadhipa, Heramba, Vinayaka, Lambodara, Gajanana, Vighnaraja, Dvaimatura et Ekadanta.

Ganesh | Dieu des commencements dans la mythologie hindoue
Ganesh | Dieu des commencements dans la mythologie hindoue

Dans les Tantras bouddhistes et les Puranas, Ganesha était communément appelé Vinayaka ou Binayaka. Les noms Vigneshvara (Seigneur des Obstacles) et Vighnesha font référence à sa fonction importante dans l'hindouisme comme le suggère la signification. Un nom important pour Ganesha dans la langue tamoule est Pillaiyar ou Pillai. Il y a une différence entre ces deux noms selon A.K. Narain ; Pillaiyar signifie un "enfant noble" et Pillai signifie un "enfant". Les mots pallu, pella et pell dans la famille des langues dravidiennes désignent "dent ou défense". En Thaïlande, Ganesha est communément appelé Phra Phikanet. Il est connu sous le nom de Maha Peinne en langue birmane. Dans les régions bouddhistes cinghalaises du Sri Lanka, il est connu sous le nom de Gana deviyo.

Attributs du Seigneur Ganesha

Il a été représenté avec la tête d'un éléphant depuis les premiers temps de son apparition dans la forme d'art indien. Il y a plusieurs conjectures à cela. Selon certains textes il serait né avec une tête d'éléphant et d'autres disent qu'il l'acquiert plus tard. Heramba-Ganapati, l'une des formes populaires de Ganesha, a cinq têtes d'éléphant. L'histoire la plus récurrente est qu'il a été créé par la déesse Parvati avec de l'argile pour la protéger. Lord Shiva l'a décapité quand il est venu entre Shiva et Parvati. La tête de Ganesha a ensuite été remplacée par celle d'un éléphant. Selon une autre histoire, Ganesha a été créé par le rire de Lord Shiva. Lord Shiva l'a trouvé si séduisant qu'il lui a donné un ventre proéminent et une tête d'éléphant.

Ganesh | Dieu des commencements dans la mythologie hindoue
Ganesh | Dieu des commencements dans la mythologie hindoue

Le premier nom de Ganapati était Ekdanta indiquant la seule défense. Son nombre de bras varie. Ses formes populaires ont entre deux et seize bras. Dans le 9e et 10e siècles, la forme à 14 et 20 bras est apparue en Inde centrale. Une caractéristique commune est le serpent. Selon le Ganesha Purana, il a enroulé Vasuki, le serpent autour de son cou. Une forme distincte de Ganesha est également connue sous le nom de Balachandra (lune sur le front) signifiant le tilaka, également marqué comme un croissant de lune sur le front.

Vahanas

Ganesha utilise une souris (musaraigne) comme monture dans cinq des huit incarnations décrites dans le Mudgala Purana. Il utilise un serpent divin Shesha comme Vighnaraja, un lion comme Vakratunda et Mohotkata, un cheval comme Dhumraketu et un paon comme Mayuresvara et Vikate. Selon les représentations de Jain, Ganesha a plusieurs vahana comme une souris, un éléphant, un bélier ou un paon et une tortue. Le vahana le plus populaire de Ganesha est la souris, la musaraigne ou le rat. Selon Martin Dubost, au cours du 7e siècle, le rat a commencé à apparaître comme la monture ou le véhicule principal des sculptures de Ganesha dans l'ouest et le centre de l'Inde.

Caractéristiques du Seigneur Ganesha

Ganesha est largement vénéré comme le dissolvant des obstructions - Vighneshvara, Vighnaraja ou Vighnaharta. Paul Courtright déclare que le dharma de Ganesha est de supprimer et de créer des obstacles. Dhavalikar déclare l'ascension rapide de Ganesha dans le panthéon hindou et l'apparition des Ganapatyas, ce qui change d'accent de Vighnakarta (créateur d'obstacle) à Vighnaharta (convertisseur d'obstacle). Le terme sanskrit buddhi est étroitement associé à Ganesha, en particulier dans les Puranas, il existe plusieurs histoires sur son intelligence et son amour de l'intellect. Dans Ganesha Purana et le Ganesha Sahasranama, le nom de Ganesha est Buddhipriya. Selon le yoga Kundalini, Ganesha réside dans le premier chakra connu sous le nom de Muladhara. Ce chakra est le principe sur lequel repose la manifestation de la Force Divine primordiale. Mula signifie "original" et adhara signifie "fondation ou base".

Ganesh | Dieu des commencements dans la mythologie hindoue
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Culte et Fêtes

Lord Ganesha est vénéré à plusieurs occasions laïques, en particulier au début d'entreprises telles que le démarrage d'une entreprise ou l'achat d'un véhicule. Ses fidèles croient que Ganesha accorde le succès, la richesse et la sécurité contre le malheur. Les musiciens et les danseurs, en particulier dans la partie sud de l'Inde, commencent leurs performances par une prière à Ganapati. Les gens offrent des sucreries comme le laddus et le modaka. En raison de son identification à la couleur rouge, il est souvent vénéré avec des fleurs rouges et de la pâte de bois de santal rouge. Cynodon dactylon (herbe Durva) et d'autres matériaux sont utilisés dans le culte de Ganesha. Au mois de Bhadrapada (août/septembre) dans le suklapaksha (le quatrième jour de la lune croissante), les dévots célèbrent Ganesh Chaturthi. Ils célèbrent Ganesh Jayanti sur suklapaksha au mois de Magha (janvier/février).

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