Mark Twain était un écrivain, conférencier, humoriste, entrepreneur et éditeur américain. William Faulkner l'appelait « le père de la littérature américaine ». Twain n'était pas seulement intéressé par l'écriture. Il avait également un vif intérêt pour la politique, la science et la technologie. Mark Twain a également été salué comme le "plus grand humoriste que les États-Unis aient produit". En savoir plus sur Mark Twain.

Début de la vie de Mark Twain

Samuel Langhorne Clemens (populairement connu sous le nom de Mark Twain) était le 30 novembre 1835 en Floride, dans le Missouri. Il était le sixième enfant de John Marshall Clemens et de Jane Lampton. Quand il avait quatre ans, la famille a déménagé à Hannibal, Missouri, ce qui a inspiré la ville fictive de Saint-Pétersbourg dans ses livres populaires Tom Sawyer et Huckleberry Finn. En 1847, alors qu'il avait 11 ans, son père mourut des suites d'une pneumonie. L'année suivante, il quitte l'école pour devenir apprenti imprimeur. En 1851, il commença à travailler comme typographe pour le Hannibal Journal, un journal appartenant à son frère aîné Orion. À l'âge de 18 ans, il a commencé à travailler pour l'Union typographique internationale. Il s'est formé dans des bibliothèques publiques, acquérant plus de connaissances que dans une école conventionnelle.

Biographie de Mark Twain | La vie et l'écriture
Biographie de Mark Twain | La vie et l'écriture

En tant que jeune pilote, il a servi avec Grant Marsh qui est devenu populaire pour ses exploits en tant que capitaine de bateau à vapeur sur le fleuve Missouri. Il a même convaincu son jeune frère Henry de travailler et a obtenu un emploi de commis à la boue sur un bateau à vapeur en Pennsylvanie. Le 13 juin 1858, la chaudière du bateau explose. Twain a admis avoir prévu cette mort un mois plus tôt dans son rêve. Cela a inspiré son intérêt pour la parapsychologie; il était membre de la Society for Psychical Research. Il s'est blâmé pour cette chose toute sa vie.

व्यक्तिगत जीवन

Mark Twain et Olivia Langdon se sont mariés en février 1870 à Elmira, New York. Grâce à Olivia, Mark a rencontré des abolitionnistes et des militants des droits des femmes, dont Frederick Douglas, Harriet Beecher Stowe et l'écrivain socialiste utopique William Dean Howells. Le couple a vécu à Buffalo, New York de 1869 à 1872. Pendant leur séjour, leur fils Langdon est mort de la diphtérie à l'âge de 19 mois. Ils ont eu trois filles - Susy, Clara et Jean. En 1873, la famille déménage à Hartford, Connecticut. Twain a beaucoup écrit pendant ses 17 années de séjour à Hartford. Certaines des œuvres incluent Les aventures de Tom Sawyer, La vie au Mississippi et Les aventures de Huckleberry Finn.

Mark Twain – Sciences et technologie

Mark Twain était curieux de science. Il a développé une amitié durable et étroite avec Nikola Tesla. Ils ont passé beaucoup de temps ensemble dans le laboratoire de Tesla. Twain a également breveté trois inventions, dont une "Amélioration des bretelles réglables et détachables pour les vêtements". Le plus réussi commercialement était un adhésif séché sur les pages. Plus de 25 000 ont été vendus. Il a été l'un des premiers partisans de la prise d'empreintes digitales en tant que technique médico-légale. Twain l'a également présenté dans Life on the Mississippi et dans Pudd'nhead Wilson. Son roman A Connecticut Yankee in King Arthur's Court met en scène un voyageur temporel des États-Unis contemporains utilisant ses connaissances scientifiques pour introduire la technologie moderne. En 1909, Thomas Edison rend visite à Twain chez lui à Stormfield et le filme. C'est également la seule séquence de film existante connue de Twain.

L'écriture

Mark Twain a commencé sa carrière avec des vers humoristiques mais il est devenu un chroniqueur des vanités, des meurtres et des hypocrisies de l'humanité. Il était un expert dans le rendu du discours familier et a contribué à populariser la littérature américaine construite sur des thèmes et une langue américains. Plusieurs œuvres de Twain ont parfois été supprimées. Les lycées américains ont à plusieurs reprises restreint Adventures of Huckleberry Finn à l'utilisation du mot «nigger». Les travaux de Twain sont un processus continu car une grande partie des conférences et des discours ont été perdus. Il est presque impossible de compiler une bibliographie en raison du grand nombre de pièces qu'il a écrites et de l'utilisation de noms de plume différents. Certains de ses autres noms de plume autres que Mark Twain sont Josh et Thomas Jefferson Snodgrass.

Biographie de Mark Twain | La vie et l'écriture
Biographie de Mark Twain | La vie et l'écriture

Les Aventures de Tom Sawyer était une publication majeure. Il s'inspire de la jeunesse de Twain dans Hannibal. Le livre présente également Huckleberry Finn dans un rôle de soutien basé sur Tom Blankenship, l'ami d'enfance de Mark Twain. Son autre œuvre majeure, Adventures of Huckleberry Finn, a confirmé Twain comme un écrivain américain remarquable. Ernest Hemingway a dit : « Toute la littérature américaine moderne vient d'un livre de Mark Twain intitulé Huckleberry Finn ». Plus tard dans la vie, il est devenu un critique franc et des écrivains populaires comme Jane Austen, George Eliot et Robert Louis Stevenson ont été attaqués.

Vie ultérieure de Mark Twain

Mark Twain a vécu ses dernières années à Manhattan. Il traverse une période de profonde dépression qui débute en 1896 après la perte de sa fille Susy. La mort d'Olivia en 1904 et la mort de Jean en 1909 ont aggravé la morosité de sa vie. Son ami proche Henry Rogers est également décédé en 1909. En 1901, Mark Twain a reçu un doctorat honorifique en lettres de l'Université de Yale. Il a obtenu un doctorat en droit de l'Université du Missouri. L'Université d'Oxford lui a également décerné un doctorat en droit en 1907.

Mark Twain est né deux semaines après l'approche la plus proche de la comète de Halley vers la Terre en 1835. En 1909, il a déclaré qu'il souhaitait également l'accompagner, sinon ce serait sa plus grande déception. Étrangement, la prédiction de Twain était exacte. Il mourut le 21 avril 1910, à Stormfield, d'une crise cardiaque un jour après l'approche la plus proche de la comète de la planète.

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